Science子刊:西兰花可能是一种天然“降糖药”

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导读:2型糖尿病如今越来越普遍,但并非所有的患者都可以被现有的药物成功治疗。科学家们也在寻找新方法帮助糖尿病患者控制血糖。近日,来自瑞典,美国和瑞士的一组研究人员发现,十字花科蔬菜中常见的化合物萝卜硫素能够减少大鼠肝细胞的葡萄糖的产生,并改善糖尿病患者的空腹血糖。这项研究于近日发表在Science Translational Medicine上。

来自生物探索



目前,糖尿病已成为全球最严重的公共卫生问题之一。2015年,国际糖尿病联盟公布的数据显示,糖尿病死亡率大于艾滋病、结核病和疟疾死亡率的总和,大约每6秒就有1个糖尿病患者死亡。全球成年糖尿病患者数量已达4.15亿。糖尿病常见的治疗方法包括控制饮食和服用二甲双胍等药物。但是,糖尿病药物也可能会导致肝损伤等其他问题,因此研究人员试图寻找药物替代品。


浓缩的西兰花芽萃取物降低肥胖糖尿病患者的空腹血糖和糖化血红蛋白(HbA1c)水平。图片来源:Science Translational Medicine


在这项新研究中,研究人员分析了与2型糖尿病相关的基因表达模式并将其与数千种候选药物的基因标志进行比较,以寻找与肝细胞中基因表达特异性相关的化合物。研究人员最终从这些化合物中发现了萝卜硫素——这种在西兰花等十字花科蔬菜中常见的天然化合物对糖尿病相关的基因表达显示出强烈的影响。



然后,研究人员培养了来自2型糖尿病大鼠中的肝细胞,并用萝卜硫素进行处理。结果发现,萝卜硫素能够抑制培养细胞中的葡萄糖产生,并且还能改善高脂或高糖饮食的啮齿动物的葡萄糖耐受性。鉴于细胞和动物实验的结果令人乐观,接下来研究人员进行了临床实验。他们在12周时间内对97名肥胖的2型糖尿病患者检测了萝卜硫素的功效。发现被萝卜硫素治疗的患者空腹时葡萄糖水平显著降低。


不过,这项研究结果尚在早期阶段,还需要对萝卜硫素的功效进行更多的验证,以证明这种化合物或仅仅通过食用西兰花等蔬菜就有可能替代2型糖尿病的药物。


延伸阅读:西兰花抑癌作用揭秘——调节lncRNA


西兰花似乎常常出现在各种与膳食保健相关的研究中,延缓衰老、增强免疫系统、抑制癌症都少不了它的身影。以前的研究表明,西兰花等十字花科蔬菜中存在的一种名为萝卜硫素化合物,可以帮助预防癌症或减缓癌症进展。近日,一项由俄勒冈州立大学发表在Journal of Nutritional Biochemistry上的研究揭示了这背后的机制。研究发现,萝卜硫素可能通过对长非编码RNA的影响而发挥抑癌作用。

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