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波士顿:世界上创办生物技术公司的最佳之地!

Biogen联合创始人Phillip Sharp站在公司大楼前面。(Jesse Costa / WBUR)

经过几个月的波折,马萨诸塞州州政府终于表示,州长查理·贝克(Charlie Baker)先生批准继续资助马萨诸塞州生命科学计划(the Massachusetts Life Sciences Initiative)。 该计划由贝克州长的前任德瓦尔·帕特里克(Deval Patrick)州长于2008年推出,当时承诺在未来十年内投资10亿美元。贝克州长将在星期一公布细节。总的来说,他计划在未来五年投资5亿美元。

在过去的几年中,生物科技行业已经日趋成熟,有些人表示该行业已不再需要政府的帮助了。 但另一些人坚持认为国家的支持对于资助基础科学和创造协作性生态系统至关重要。

不管谁是正确的,很显然,当今生物科技是促进波士顿经济增长最强劲的引擎之一。

生物技术的本地基因

生物技术的诞生可以追溯到数十年前。

20世纪70年代是前所未有的分子生物学研究的时代,但是“玩”基因的想法使许多人感到不舒服,无法接受。

所以1976年6月,剑桥市议会召开听证会讨论DNA实验。

长话短说,市议会决定规范该行业。

通过调节,行业趋于稳定。 在商业中,稳定和确定为上。

诺贝尔奖得主、Biogen(百健)联合创始人、科学家、MIT教授Phil Sharp(菲尔·夏普)博士说:“最终剑桥给了我们许可,可以开展研究。 据我所知,Biogen是在剑桥获得基因工程许可证的第一家公司。”

Biogen创建于1978年,公司现有员工约7000人。 在过去的四十年里,它成为生物科技家族的族长,在肯德尔广场周围“养儿育女,传宗接代”。

“1980年,我们在肯德尔(Kendall)广场有一个很小的业务。。。可能有20到30个人,也许是,” 夏普教授说,他指着百健公司最初的地点。 “而我们要做的就是使用这种重组DNA技术来制造新的药物。”

这在当时是革命性的,不仅对科学界如此,对肯德尔广场的生态系统亦是如此。

“当我来到麻省理工学院时,Binney Street和Main Street之间的那片地都是空的,” 夏普教授说。 “这里原来是停车场,有些地方啥也没有,只有茅草。”

而今,肯德尔广场是世界上生物技术公司最密集的地方。

学术界逐步接受生物技术研究

在过去几十年中发生变化的一个关键因素是culture,不仅仅是cell culture,而且是academic culture。

Flagship Pioneering(旗舰创业)公司是该地区领先的风险投资公司之一。其首席执行官Noubar Afeyan博士表示:“早期,公司将时不时地从大学引进项目。一般来说,在大学的眼里参与这项活动的教授有点奇怪,大学担心他们的动机:他们是为了赚钱还是为了寻求知识?现在那个时代已经一去不复返了。”

纯科学与盈利科学之间的分界已不复存在。

在90年代,Bob Tepper医学博士是Third Rock Ventures,另一家顶尖生命科学风险投资公司,的创始人之一,开始注意到Afeyan博士提到的学术界里同样的文化转变。

Tepper博士是一名经过培训的医生,40年前来到波士顿就读哈佛医学院。

哈佛生涯的早期,他边读书边创立了自己的生物技术公司。

“我一直很安静,” Tepper博士说。 “而且,有趣的是,我们在加州创办这家公司,因为那时旧金山湾区是一个更加进步的区域,对初创生物技术公司的接受度更高。”

Tepper博士当年住在波士顿,在哈佛大学工作,但是在美国的另一边开创他的公司,因为那里更容易。

今天,他不会这样做。

在波士顿,大药厂和小型创业公司合作共赢

随着生物技术文化的转变,资金也有了变化。

Afeyan博士创建了旗舰风投公司以利用这种不断变化的文化。 这是一个非典型的风险投资公司,专注于自己创建公司,而非投资于外部初创公司。

“我们不找研究人员,我们自己做研究,” Afeyan博士解释说。“在过去15年中,我们拥有大约300项专利,我们这里有一大批科学家,致力于发明新技术和新科学。”

这是一个有利可图的模式。 迄今为止,旗舰公司已经筹集了75亿美元,其中大部分是在过去十年间。

而自2007年创立以来,Third Rock已经创办了40多家公司,其中十几家已上市。

Afeyan博士和Tepper博士都表示,投资、研究与发展的加快与不断变化的学术文化有关。 但Tepper博士也指出另一个关键因素。他说,近年来最具影响力的变化是诸如诺华和赛诺菲的大型制药公司的到来。

“制药行业,大公司,迫切需要新药,” Tepper博士说。所以他们来到肯德尔广场,因为麻省理工学院周围的小型创业公司都在从事最前沿的工作,如基因治疗或微生物研究。

Tepper博士说:“现在制药行业外部比内部进行更多的研究,而且他们正在寄希望于优秀的小型生物技术公司来真正丰富研发管线。”

因此,今天波士顿地区拥有大约1,000家与生物技术相关的公司。 生物技术已经成为一个完整的生态系统,大型制药公司和年轻的初创企业之间的共生。他们相依相生。

“世界上最棒的地方”

但问题是,这里的生物技术行业是否得到政府的帮助呢?

“当然,大部分的投资来自私营企业,” Tepper博士说。 “我认为,每个州特别是联邦政府真的需要关注的是确保我们为基础科学提供所需的资金。”

Tepper博士说,私营企业将总是为有利可图的公司提供资金。但科学并不总是有利可图。

因此,贝克州长在生命科学领域的五亿美元投资可有助于建设基础设施或帮助新兴企业脱颖而出。

  

马萨诸塞州的生物技术工作的数量在10年间增长了37%。(由马萨诸塞州生物技术委员会提供)

今天的生物技术行业远比2008年时更加成熟。当今,马萨诸塞州被认为是世界上创办生物技术公司的最佳地点。

“毫无疑问,这是世界上最好的地方,” 夏普教授在肯德尔广场边走边说,说出街角每一家生物技术公司的名字,如数家珍。

但是他提醒了一点。

“任何私营板块都是动态的,如果没有变化,如果不成长,如果没有差异化,它就会死亡,”

上年纪的波士顿人生动地记得以前发生的事情。 他们指着128号公路,当年小型电脑正处在它光荣的日子里。 最终,这个泡沫破灭,硅谷赢得了科技之战的胜利。

夏普教授表示,生物技术行业也会发生变化,但这次他对波士顿的生存能力更为乐观。

他说:“我认为未来20年的变革将会来自医药和生物技术,其实我们已经超前了。”

夏普教授看到了大数据和生物技术通过机器学习相互补充的未来。 无论哪个城市,在这方面做得最好将赢得未来。

声明:

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参考资料:

How Boston Became 'The Best Place In The World' To Launch A Biotech Company(作者: Asma Khalid) 图片来源:原文、百度百科、网络等。

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