达沃斯:编辑基因可否让我们长生不老?

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编辑基因可否让人类长生不老?“在美国西雅图,已经有生物科学技术、科技人员尝试延长小动物的生命,未来这种技术应用于人类还需要很长的路要走。”杨璐菡表示,人类变老是一个自然规律,因此除了技术突破之外,还要有伦理上的考量。


本文转载自“东北新闻网”

随着基因组编辑、合成生物学和组织工程的发展,“编辑人类”似乎正在从一个愿景成为现实。那么编辑人类可否让我们长生不老?它遇到的挑战、局限和影响又有哪些?昨日上午的达沃斯年会上,eGenesis Biosciences公司的首席科学官杨璐菡对此话题进行了分享和探讨。

基因技术的底线:不能伤害人类的健康

近些年基因技术发展迅速,“2012年对于基因研究领域是个分水岭,我们可以编辑人类和动物的基因了。2013年则是业界亮点颇多的一年,在一些重要的实验室中开始运用这些最新技术。”杨璐菡表示,说到基因技术,“克隆人类”可谓最受瞩目和争议的话题了,“因为说到基因编辑,大家就会想到胚胎技术。”她说,在全球范围内,在这种信息开放的环境之下,对此的接受性是越来越强的。“但我们必须承认,科学的进步总是要比公众的认知和接受快一步的,我觉得这也是我来参加达沃斯的原因之一,因为我想借此机会来分享基因技术目前的现状。”

但杨璐菡也同时表示,基因技术的发展需要安全。“这种安全主要是自下而上,而不是自上而下。作为一名科学家,要确保基因组的编辑都是在安全可靠的前提下进行,而不能成为‘基因黑客’,不能滥用这些技术。我们科学家有责任保护社会,防止社会被技术所伤害。科学界应该协同起来,创造安全的环境,坚持一个底线:不能伤害人类的健康。”她说。

编辑基因能为我们做什么?

作为主要研究在转基因动物身上培养人体可移植器官的科学家,杨璐菡参与开发出了可编程度极高的哺乳动物细胞基因编辑工具Crispr/Cas9。那么基因技术究竟可以为我们做什么?“第一,可以应用在基因修复领域。例如癌症,通过基因的编辑可以有效地把控疾病的发生。第二,可以应用于农业领域,提高农作物的产量或营养成分。第三,也是让我最兴奋的是一些工程应用,例如在动物身上培植人类器官,解决器官移植的问题。”杨璐菡说。

那么,编辑基因可否让人类长生不老?“在美国西雅图,已经有生物科学技术、科技人员尝试延长小动物的生命,未来这种技术应用于人类还需要很长的路要走。”杨璐菡表示,人类变老是一个自然规律,因此除了技术突破之外,还要有伦理上的考量。

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