Cell Rep:清华科学家发现促进高脂饮食摄入的特殊神经元

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肥胖是一个全球性问题,很多人认为食物摄入过多是导致肥胖的主要原因。但是影响食物摄入的可调节性神经回路还没有得到充分的研究。在一项发表在国际学术期刊Cell Reports上的研究中,来自清华大学麦戈文脑科学研究院的宋森研究院带领研究团队发现位于基底前脑的生长激素抑制素神经元(somatostatin neurons,SOM)和伽马氨基丁酸能神经元(GABAergic neurons,VGAT)在调节进食方面发挥着特定作用。

就目前来说,人们可以轻松获得相对便宜且可口并富含能量的食物,不用担心食物匮乏,这是导致肥胖流行的一个非常关键的环境因素。有研究认为在这种环境下享乐饮食行为是导致食物过度摄取的主要贡献力量,在这种情况下食物的摄入并非代谢所需而是受进食过程中的奖赏体验所推动。许多科学家对于神经对进食的调控进行了大量研究,但是哪些特定神经元群体负责脂肪摄入的调控目前还不清楚。

在这项研究中,研究人员利用光遗传学技术刺激小鼠基底前脑的SOM神经元发现能够在几分钟内增加脂肪和蔗糖的摄取并促进小鼠产生类似焦虑的行为。他们又进一步通过光遗传技术刺激基底前脑的SOM神经元向下丘脑外侧区发出的投射,发现能够导致对脂肪的选择性摄入。除此之外,激活基底前脑的VGAT神经元可以快速诱导小鼠对食物摄取的增加以及啃咬行为。

研究人员通过对全脑的输入和输出信号进行匹配研究发现基底前脑的SOM神经元可以与其他参与进食和情绪调节的脑部区域形成双向的连接。

总得来说,这些研究结果表明基底前脑的SOM神经元在进食方面发挥着选择性调控作用。

原始出处:

Chen Zhu,et al. Somatostatin Neurons in the Basal Forebrain Promote High-Calorie Food Intake.Cell Reports,Volume 20, Issue 1, p112–123, 5 July 2017

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