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发论文奖钱的风气,让全世界科学界羡慕嫉妒恨【易科学】

英国雕塑家Andy Goldsworthy用了十七块鹅卵石头建立了一座十四英尺的金字塔形石塔(图)。从下向上鹅卵石逐个变小。底部鹅卵石最大重达1.5吨,而位于最顶端的第十七块额卵石却只有2盎司重,如同硬币一般大小。底部鹅卵石的重量是它的20,000倍。对我而言,Goldsworthy的作品提示了我们怎样判断哪些研究发现是最值得奖励,并且是真正里程碑式的创新贡献。

如果一种习俗逐渐养成了一种文化,而且是冠冕堂皇的文化,再造就了一代人,想改变它都难,因为漫天都是利益。

比如说,科研人员和医生在国际期刊上发表论文,WoS分值越高,获得真金白银奖励越多。这就是大学院校和医院里一种雅俗共赏的文化。

发表论文奖钱的文化愈演愈烈,已形成“中国风”吹向了全球科学界,各国开始以儆效尤。

若仅在“墙内”开花,也就罢了,如今蔓延至“墙外”,惹得全世界科学界对中国科学家和医生羡慕嫉妒恨。如此发展下去结果是什么?无人知晓。

国际期刊落户中国的忧与患

近年来,国际著名期刊《Science》、《Nature》、《Cell》和《New England Journal of Medicine》等纷纷落户国内并建立办事机构。美其名曰拓展市场,扩大学术影响。

其忧与患无需过多言表,只要有关系和利益存在,一定会有交易。不会是纯粹的学术传播和扩大影响力那么简简单单。

近日,这些“家丑”被《Science》刊文评述:“中国现金鼓励发论文已影响全球!”。中国科学界如此创新成为了国际“头条”,在众目睽睽之下评头论足中国科学界发论文获高额现金奖励是否恰当?感觉浑身上下不适。

中国科研人员发论文获现金奖励,如同造假论文被批量撤稿一样,引起了全球科学界的关注。

论文造假是极少人不良诚信问题,甚至埋怨期刊监管不严,或许不会影响一个国家科学的公信度。

但是,当社会中一个精英群体,如科学家或医生的研究工作失去同行认可的公信度,后果将是难以启齿的尴尬。甚至被别有用心之人利用而夸大其辞。

事实上,中国科研人员在《Nature》、《Science》或《Cell》等国际顶级期刊上发表论文,作者可获得平均4.3万美元现金奖励,相当于美国博士后或大学助教全年薪水!更有甚者,曾有最高现金奖励16.5万美元(100万元!)。

发表这样一篇论文绝对“物有所值,名利双收”,难怪老外也开始考虑从中国的科研机构里发出此类论文!

这种现象让全球科技界羡慕嫉妒恨。考虑从中国发出论文或至少和中国科学家一起合作发表,此事绝非子虚乌有。如此可以获得高达数万美元现金奖励,何乐而不为?

其他国家也有发论文奖现金现象吗?

除了中国,《科学》文章例举了美国少数科研机构发表论文给现金奖励的“规定”。譬如,阿拉巴马州Oakwood大学给10美元象征性奖励作者论文被引用;Miller商学院(Muncie, IN)则给予2000美元奖励论文发表在顶级商学界期刊等。

最近在《arXiv》的文章归纳了英国、美国和亚洲国家等科研机构给出奖励的状况(如图)。除中国外,沙特阿拉伯、卡塔尔、马来西亚和台湾等都有不菲的现金奖励在国际顶级期刊上发表论文。

《arXiv》统计各国科学界发论文给现金奖励的情形。中国雄踞榜首最高奖金16.5万美元。

给现金鼓励,做错了吗?

这个问题的答案根深于每个国家民族的文化之中。举例而言,中国小学生考试得了高分,家长会给些物质奖励,包括现金。而在美国家庭中,罕见现金做激励手段,最多拍拍肩膀说句:“Well Done 或 Nice Job!” (不错!考得很棒!)

中国的科学家和医生会为了这个不菲的现金奖励而点灯熬夜写英文论文吗?多数人不会的,也没那个必要,其中还有更巧妙,不言而喻的捷径。

担忧和潜在危险在哪里?

国内80%科研机构明文规定,发表WoS高分值兑现高额现金奖励制度。如此大张旗鼓地以论文“兑换”现金奖励,意味着重赏之下必有“勇夫”:

1)粗制滥造或论文造假花样层出不穷

2)发表真正优秀论文愈加艰难,被质疑和严查

3)不得不手拉手老外一起发表论文,尽管老外对科研成果并无实质性贡献,他们的“背书”意味着此研究结果真实可信。

成为培育科学界贿赂的“沃土”

《Science》的文章更为大胆地点出了此现象的“死穴”——学术界各式各样贿赂。虽然那些著名期刊声称自己的编辑人员不食人间烟火,不近钱财酒色。在国内设立办事机构就是为了办事,一切皆有可能。

如果核心作者或课题负责人通过个人关系"影响"编辑人员,甚至与之“分享”奖金,以此来影响期刊是否刊发论文的决定,后果可想而知。

《Science》的文章委婉地使用了英文语句的“进行时”或“完成时”(No evidence is happening or has happened)。意思是说这些事天知地知,肯定你我无法知晓。

中国有句哲言 “凡事有度,过犹不及”。适度激励和支持最佳!凡事无度,最终必然自食其果。

背景资料

1、自从1990年起,国内大学院校/科研院所逐渐出现了在国际期刊上发表学术论文奖励现金的不成文规定。

2、由武汉大学 Wei Quan、南京理工大学 Bikun Chen和自麦吉尔大学 Fei Shu检索国内168所院校有关文件,其中100所机构有明文规定现金奖励发表学术论文。

3、奖励办法是根据Web of Science (WoS)对学术期刊评分给予现金奖励。从平均30美元到最高16.5万美元不等。过去十多年,发论文给现金奖励数额仍在增长。

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