2017诺奖得主因经费短缺关闭实验室,直言学界资源垄断弊端

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一些科学明星并未真正挣到他们的地位与荣誉,却不断赢得大量的研究经费。更滑稽的是,这些明星会向其他人吹嘘,他(她)们几乎从不向 NatureCell,或者 Science 之外的期刊投稿,而且几乎总能在 CNS 这三大刊发表。可是,你只要看看,就知道,在你自己熟知的领域,这些文章并不总是那么好。

—— 2017年诺贝尔奖生理学或医学奖得主 杰弗里 · 霍尔(Jeffrey C. Hall

2017年诺贝尔生理学或医学奖得主:杰弗里·霍尔(Jeffrey C. Hall)、迈克尔·罗斯巴什(Michael Rosbash)和迈克尔·扬(Michael W. Young

前几天,美国布兰迪斯大学(Brandeis University)退休教授杰弗里 · 霍尔因阐明生物钟的工作机理,与迈克尔 · 罗斯巴什和迈克尔 · 扬分享了 2017 年诺贝尔生理学或医学奖奖,一时荣耀加身。

霍尔是在缅因州乡下家里得知这一消息的,这距离他因为经费短缺而被迫关闭实验室,已经十年。接到诺贝尔奖的通知电话时,霍尔说,你们在一个穷乡僻壤里找到了我,我已经在这个缅因州的农村住了很多年。

接受记者采访的时候, 霍尔说,这个诺贝尔奖完全出乎意料,特别是对于一个脱离生物学基础研究已经十年的人而言。

一位未来的诺贝尔奖得主,早在 2003 年就当选美国国家科学院院士的大科学家,因为钱的问题,不得不离开他心爱的科学事业! 恐怕这种事情只有在美国才会发生诺奖实在太多了。

从上世纪 80 年代开始,霍尔一直致力于研究生物钟的奥秘,几乎倾注了他一半的职业生涯心血。可是 10 年前,他终止科学研究的时候,心里并不痛快。

2008 年霍尔接受 Current Biology 的采访,大力抨击了当时的科研经费申请和科学出版偏见。十年后的今天,这些批评依然一针见血。而从一个拥有诺奖光环的失败者嘴里听到,感觉更是讽刺。

霍尔抱怨说,一些所谓的科学明星并未真正挣到他们的地位与荣誉,他们只是因为出名而变得更加出名。他们不断赢得大量的研究经费,但是实际上这些经费在其他人手上可能会得到更充分的利用。更滑稽的是,这些明星时不时会向他吹嘘,他(她)们几乎从不向 NatureCell,或者 Science 之外的期刊投稿,而且几乎总能在 CNS 这三大刊发表。可是,你只要看看,就知道,在你自己熟知的领域,这些文章并不总是那么好。

霍尔进一步批评这些科学明星占用了巨大的资源:他们雇佣大量劳力从事研究工作,却不能给予实质的指导。而那些真正在第一线做研究的人们很难获得老板的注意,还面临着巨大的压力:他们需要不断提供吸引眼球的成果给老板,让老板拿去那些明星期刊发表论文。结果可想而知:这些论文里的某些部分,很有可能是被加了料的。

实际上,在接到诺贝尔奖电话的时候,霍尔也谈到了这些一线科研工作者:两个实验室(此处指霍尔实验室和罗斯巴什实验室)的实际研究者们,也就是学生和博士后们紧密配合,甚至昼夜连续工作才获得了今天的成果。

记者问到,你是不是过于骄傲而不耻于此,才退休的呢? 霍尔给出了最严厉的回应:我依然热爱我的这些小果蝇们,仍然能富有成效的与它们交流。因而,我承认,我痛恨自己研究经费用光了。

霍尔接着抱怨,在他那个时代,找到一份教职,并不需要博后文章。而如今,人们需要经过长时间的博后培训,也就是中国人所说的千老,累计大量的资本,才能找到一份工作。今天,一个成功的教职申请者,简历看起来就和他那个时代一个正教授一样!更要命的是,这些新晋者往往能够得到大量的启动经费建设实验室,但从此以后,要持续研究,一个子也难以从学校拿到!

在霍尔眼里,美国乃至世界各地的大学,表现起来就是他们得到教授们的研究经费是天经地义的:去搞项目; 如果不能快速拉来钱,麻烦就在后面等着你; 如果经费不能持续,就算产出再好,也可以卷铺盖回家了。可是,如今搞研究的学校和人这么多,粥少僧多,项目申请书再好,也未必能得到资助。

当然,如今霍尔已经离开学术界,在缅因乡下享受生活。他说这些东西,并不再是为了他自己,而是下一代的青年学者们:说实话,我已经退休了,工作的时候也已经从政府部门得到了我所需要的各类支持,但是我对那些刚刚开始和正值发展期的生物科学工作者们感到十分担忧。把这份担忧说出来,是我离开学术界前的最后一搏。

不过霍尔也非常清楚的表明,他依然能够和他所喜爱的小果蝇们进行富有成效的交流。而中国各地都在大力建设诺奖实验室,诺奖研究院,诺奖孵化区,经费都是亿级的。有兴趣的,不妨联系霍尔教授 hall@brandeis.edu,也许我们又能引进一个诺奖科学家了。

但是我们也不妨想想,霍尔的批评和经历,对于中国学术界而言,是不是也有一些启迪呢?

参考资料

http://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(07)02369-X

https://qz.com/1095294/2017-nobel-laureate-jeffrey-hall-left-science-because-he-ran-out-of-funding/

https://www.youtube.com/watch?v=-Ct1hkROmxc

https://www.nobelprize.org/nobel_prizes/medicine/laureates/2017/hall-interview.html

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