研究发现精液居然是病毒的安全避难所【易科学】

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最近的报道指出,寨卡病毒可以在精液里潜伏数月,两位传染病研究人员由此提问:除寨卡外,还有多少病毒可以在精液中安然存活?

这个有趣的问题一直悬而未决,大胆的研究人员决定进行一项研究,来找出答案——为何不这样做呢?

答案是:还有 26 种。

加上寨卡病毒在内,共有 27 种会引发病毒血症的病毒成为了“精液居民”,其中包括了一些通常认为不通过性传播的病毒,这对儿研究人员的文章发表在期刊 Emerging Infectious Diseases 上。这项惊人的发现引发了关于男性健康、病毒的性传播以及对后代的威胁等一系列问题。

为了统计出这个令人震惊的总数,来自牛津大学的 Peter Horby 与英国国家医疗服务系统基金会的 Alex Salam 对相关文献做了全面的研究,数量超过 3800 篇。他们寻找那些提及在精液中检测出病毒的文章,其检测方式包括病毒 DNA 或 RNA 检测、抗原检测或者复制。为了保证研究最大程度地与健康相关,他们仅仅寻找那些会进入血液,造成病毒血症的病毒。

27 种病毒在上表中详尽列出。其中的一些会造成慢性或潜伏性感染,例如 HIV 病毒与巨细胞病毒。另一些则会引发急性感染,例如基孔肯雅热与拉沙热。研究人员还指出,先前的研究已经发现存在至少 11 种寄宿在睾丸中的病毒,并且会造成炎症。这些病毒包括 SARS、流感病毒和登革热病毒。

这 27 种病毒来自不同的病毒家族,意味着它们在此安居的方式不尽相同。事实上,对于这些病毒而言,穿过男性生殖道是一件轻而易举的事,特别是当生殖道任意位置出现炎症时,南方的血脑屏障会呈现片状病灶。不过这一区域享有“免疫特权”,为了保护精子,免疫反应在这里是受到限制的。

发现如此繁多且种类不同的病毒可以在男性种子里生根,Horby 和 Salam 产生了越来越多的疑问。他们认为,需要去回答的首要问题是:哪些病毒可以在精液中存活?能存活多久?浓度又如何?

他们提出一系列令人生畏的情况与潜在的风险,藏匿在精液中的病毒能够:提高性传播感染的风险,降低生育率,影响后代并增加他们罹患癌症或其他疾病的风险。这对研究人员也在思考病毒在男性生殖道中的潜在影响,这让药物或其他治疗方法无能为力。

面对如此繁多的可能性,研究人员冷静地得出结论:

精液中病毒的存在分布或许比现在所知道的更加广泛,而且对于传统上认为是非性传播的病毒,我们不应该假设它们不存在于生殖器分泌物中。

(作者/BETH MOLE     翻译/葛鹏    审校/阿金)

文章来源:

https://arstechnica.com/science/2017/09/splashy-study-drips-with-questions-after-showing-semen-is-viral-safe-haven/

https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/23/11/17-1049_article

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